搜查線:木棉樹不再艷紅?黃花木棉誕生之謎

搜查線:木棉樹不再艷紅?黃花木棉誕生之謎

作者:Angelia    發表日期:2019-03-28 06:13:49

踏入初春,天氣和暖潮濕,時值木棉開花期,抬頭一看,路邊、公園、公路的天空都被染得火紅一片。根據樹木管理辦事處資料,現時香港共記錄有8000多棵木棉。別名英雄樹的木棉,其筆直高大的樹幹與鮮艷橙紅的花朵,一直是堅毅不屈的象徵,而花朵盛開,往往吸引不少攝影發燒友拍攝。但原來木棉除了平日所見的火紅色,亦有少量會開黃色花朵的木棉樹,分布在全香港各區,你又有幸遇過了嗎?

在旺角麥花臣球場內,樹頂黃色的木棉花正在盛開,而屯門九巴車廠附近,亦發現黃色木棉樹,觀其花形、樹幹都與普通木棉樹無異,有人認為或是人工種植、與紅木棉不同的新品種。長春社總監蘇國賢就指出,其實全香港的木棉,不論花朵顏色,都只屬同一品種,「紅、黃花木棉都係天然生長,唔係人工配種而成,而2015年有內地調查發現,紅、黃木棉花分類用嘅基因基本上完全一樣!」

黃花的出現,全因花朵中一種名為「花色苷」的物質,會因應天氣形成不同顏色,令植物更能抵抗紫外光,而黃色木棉花朵就較常見於陽光充足的地方,「喺熱、光同較乾嘅地方,『花色苷』會保護植物避免受紫外光破壞,所以木棉會開黃花,係一個植物演替過程。」至於為何在香港出現,蘇指,或者由於木棉花在樹苗階段引入香港時,已經含有會開黃色花朵的基因,在港種植時沒有加以區分,「依家見到一條路有唔同顏色木棉,就係咁嘅原因,並唔係刻意咁種!」

每年2至4月都為木棉開花期,不少「鎮守」路邊的無名「英雄」在此時大放異彩,其中包括長沙灣東京街、大埔廣福邨以及新界錦田河一帶。蘇國賢指,木棉本是一種外來植物,原產地在內地廣東、廣西、四川等地,自清朝香港已有種植記錄,至80、90年代更佔香港路邊樹數目約15%,現時已成為香港最為常見的樹木之一。芸芸木棉樹之中,有4棵納入了《古樹名木冊》內,分別有2棵位於香港公園、大埔運頭角遊樂場和元朗水邊村遊樂場,各自因樹形出眾等原因入選。

落紅不是無情物,木棉花落下之後,有人會將之收集及曬乾,作為五花茶其中一種材料,其樹皮原來亦可入藥。之後在4至5月,就是木棉樹的果期,果實開始成熟裂開,棉絮飄落傳播種子。蘇國賢指,棉絮用途多多,可作救生圈的填充物,亦曾聽聞有人對一般棉花敏感,需使用以棉絮製成的衣衫和枕頭。而事實上,棉絮紛飛的場面最多只會為期數周,如真有人要為「英雄」絕育,如此浪漫的景象,或者就會再不復見了。

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